Интересен

Мистерията на Черните вълци в Северна Америка

Мистерията на Черните вълци в Северна Америка

Въпреки името си, сивите вълци (Canis lupus) не винаги са само сиви. Тези каниди също могат да имат черни или бели кожуси - тези с черни кожуси, логично се наричат ​​черни вълци.

Честотите на различните нюанси и цветове на козината, преобладаващи в популацията на вълци, често варират в зависимост от местообитанието. Например вълчовите глутници, които живеят в открита тундра, се състоят предимно от светлолюбиви индивиди; бледите палта на тези вълци им позволяват да се съчетаят със заобикалящата ги среда и да се прикрият, когато преследват карибу, тяхната основна плячка. От друга страна, вълковите глутници, живеещи в бореални гори, съдържат по-големи пропорции от тъмно оцветени индивиди, тъй като мътното им местообитание позволява на тъмно оцветените индивиди да се смесват.

От всички цветови вариации на Canis lupus, черните индивиди са най-интригуващите. Черните вълци са толкова оцветени поради генетична мутация в техния K локус ген. Тази мутация причинява състояние, известно като меланизъм, повишено наличие на тъмна пигментация, която кара индивида да бъде оцветен в черен цвят (или почти черен). Черните вълци също са интригуващи заради разпространението си. В Северна Америка има значително повече черни вълци, отколкото в Европа.

За да разберат по-добре генетичните основи на черните вълци, екип от учени от Станфордския университет, UCLA, Швеция, Канада и Италия наскоро се събра под ръководството на д-р Грегъри Барш от Станфорд; тази група анализира ДНК последователностите на 150 вълка (около половината от които са черни) от Националния парк Йелоустоун. Те завършиха изненадващо генетична история, простираща се десетки хиляди години до време, когато ранните хора развъждаха домашни кучета в полза на по-тъмните сортове.

Оказва се, че присъствието на черни индивиди в вълковите глутници на Йелоустоун е резултат от дълбоко историческо чифтосване между черни домашни кучета и сиви вълци. В далечното минало хората развъждали кучета в полза на по-тъмни, меланистични индивиди, като по този начин увеличавали изобилието от меланизъм в домашните кучешки популации. Когато домашните кучета се намесват с дивите вълци, те спомогнаха за засилване на меланизма и при популациите на вълци.

Разгадаването на дълбокото генетично минало на всяко животно е труден бизнес. Молекулярният анализ предоставя на учените начин да преценят кога е имало генетични промени в миналото, но обикновено е невъзможно да се прикрепи твърда дата към такива събития. Въз основа на генетичния анализ екипът на д-р Барш прецени, че мутацията на меланизма в канидите е възникнала някъде между 13 000 и 120,00 години (като най-вероятната дата е преди около 47 000 години). Тъй като кучетата са били опитомени преди около 40 000 години, това доказателство не успява да потвърди дали мутацията на меланизма е възникнала първо при вълци или домашни кучета.

Но историята не свършва дотук. Тъй като меланизмът е много по-разпространен в популациите на вълци в Северна Америка, отколкото в европейските популации на вълци, това предполага, че кръстоска между популациите на домашни кучета (богати на меланистични форми) вероятно е станала в Северна Америка. Използвайки събраните данни, съавторът на изследването д-р Робърт Уейн е датирал присъствието на домашни кучета в Аляска до около 14 000 години. Той и неговите колеги продължават да изследват останки от древни кучета от онова време и местоположение, за да установят дали (и в каква степен) меланизмът е присъствал при тези древни домашни кучета.