Интересен

Преглед на Мегалания

Преглед на Мегалания

Име: Мегалания (на гръцки за "гигантски роумер"); произнесено MEG-ах-LANE-ee-ah

Среда на живот: Равнини на Австралия

Историческа епоха: Плейстоцен-модерна (преди 2 милиона-40 000 години)

Размер и тегло: До 25 фута дължина и 2 тона

Диета: месо

Различителни характеристики: Голям размер; мощни челюсти; заплетени крака

За Мегалания

Освен крокодили, много малко праисторически влечуги след епохата на динозаврите постигат огромни размери - едно забележително изключение е Мегалания, известна още като гигантски мониторски гущер. В зависимост от това в чиято реконструкция вярвате, Мегалания измерваше от 12 до 25 фута от главата до опашката и тежеше в съседство от 500 до 4000 паунда - голямо разминаване, за да бъдете сигурни, но такъв, който все пак ще го вкара в хефтиево тегло клас, отколкото най-големият гущер жив днес, Комодо Драконът (относително лек при "само" 150 килограма).

Въпреки че е открит в Южна Австралия, Мегалания е описана от известния английски натуралист Ричард Оуен, който през 1859 г. също създава името си на род и вид (Megalania prisca, На гръцки за "велик древен роумер"). Въпреки това, съвременните палеонтолози смятат, че гигантският монитор на гущера трябва правилно да бъде класифициран под същия чадър от рода като съвременните мониторни гущери, Varanus. Резултатът е, че професионалистите наричат ​​този гигантски гущер като Varanus priscus, оставяйки го на обществото да притежава „прякора“ Мегалания.

Палеонтолозите спекулират, че Мегалания е била върховият хищник на Плейстоцен Австралия, пиейки се в свободното време на мегафауна от бозайници като Дипротодон (по-известна като Гигантската воня) и Прокоптодон (Гигантското късо лице Кенгуру). Гигантският мониторни гущери би бил сравнително имунизиран от самото хищничество, ако не се случи да спарира с двама други хищници, които споделяха късната му територия от плейстоцен: Thylacoleo, Marsupial Lion или Quinkana, 10-футов крокодил с дължина 10 фута. (Като се има предвид извитата му крака, изглежда малко вероятно Мегалания да е изпреварила повече хищници от флотски млекопитаещи, особено ако тези пухкави убийци решиха да съберат за лов.)

Един интересен факт за Мегалания е, че това е най-големият идентифициран гущер, който някога е живял на нашата планета. Ако това ви накара да направите двойно, не забравяйте, че Мегалания технически принадлежи към подредбата на скуамата, поставяйки я в съвсем различен клон на еволюцията от плюс размери праисторически влечуги като динозаври, архозаври и терапеиди. Днес скуамата е представена от близо 10 000 вида гущери и змии, включително съвременните потомци на Мегалания, мониторните гущери.

Мегалания е едно от малкото гигантски плейстоценски животни, чиято смърт не може да бъде проследена директно при ранните хора; Гигантският монитор гущер вероятно е бил обречен на изчезване от изчезването на нежните, тревопасни, извънгабаритни бозайници, които ранните австралийци предпочитаха да ловуват вместо това. (Първите заселници на хора пристигнаха в Австралия преди около 50 000 години.) Тъй като Австралия е толкова огромна и неизвестна суша, има някои хора, които вярват, че Мегалания все още дебне във вътрешността на континента, но няма и доказателства в подкрепа на това мнение!