Интересен

География в Харвард

География в Харвард

През втората половина на XX век географията като академична дисциплина страда много, особено в американското висше образование. Причините за това са безспорно много, но най-големият принос е несъмнено решението, взето в Харвардския университет през 1948 г., в което президентът на университета Джеймс Конан обявява географията за „не университетска тема“. През следващите десетилетия университетите започнаха да отпадат географията като академична дисциплина, докато вече не се намери в най-добрите училища в страната.

Американският географ, Карл Зауер, пише в встъпителния параграф на Образование на географ че „интересът към географията е незапомнен и универсален; ако ние географите изчезнем, полето ще остане и няма да се освободи“. Такова прогнозиране е най-малко смело да се каже. Но вярно ли е твърдението на Зауер? Възможно ли е географията с цялото си историческо и съвременно значение да издържи на академичен хит, какъвто беше в Харвард?

Какво се случи в Харвард?

В този дебат се появяват няколко ключови фигури. Първият беше президентът Джеймс Конат. Той беше учен по физика, свикнал с строгия характер на научните изследвания и използването на различна научна методология, нещо, което география беше обвинена в това време. Задължението му като президент беше да ръководи университета през финансово слабите времена през годините след Втората световна война.

Втората ключова фигура е Derwent Whittlesey, председател на отдела по география. Уитълси беше човешки географ, заради което беше силно критикуван. Физическите учени от Харвард, включително много географи и геолози, смятат, че човешката география е „ненаучна“, липсва строгост и не заслужава място в Харвард. Уитълси също имаше сексуални предпочитания, които не бяха толкова широко приети през 1948 г. Той нае своя партньор, който живее на живо, Харолд Кемп, като преподавател по география за катедрата. Кемп е смятан от много посредствен учен, който е подкрепял критиците на географията.

Александър Хамилтън Райс, друга фигура в аферата за география в Харвард, основава Института за географско проучване в университета. Според мнозина той бил шарлатанин и често е тръгвал в експедиция, докато е трябвало да преподава часове. Това го раздразни на президента Конат и на администрацията на Харвард и не помогна на репутацията на географията. Също така, преди да създадат института, Райс и неговата богата съпруга се опитаха да купят председателството на Американското географско дружество, което зависи от Исая Боуман, председател на отдела по география в университета Джон Хопкинс, който беше отстранен от длъжността. В крайна сметка планът не сработи, но инцидентът създаде напрежение между Райс и Бауман.

Исая Бауман беше възпитаник на програмата по география в Харвард и беше промоутър на география, просто не в своята алма матер. Години по-рано произведение на Бауман беше отхвърлено от Уитълси за използване като учебник по география. Отказът доведе до размяна на писма, което обтегна отношенията между тях. Боуман също беше описан като пуритански и се предполага, че той не харесва сексуалните предпочитания на Уитълси. Той също не харесваше партньора на Уитлиси, посредствен учен, свързан с неговата алма матер. Като отличен възпитаник, Бауман беше част от комисията за оценка на географията в Харвард. Широко разпространено е мнението, че действията му в комисията за оценка на географията на практика прекратяват отдела в Харвард. Географът Нийл Смит пише през 1987 г., че „мълчанието на Боуман осъжда Харвард География“, а по-късно, когато се опита да го реанимира, „думите му поставят пирони в ковчега“.

Но дали все още се изучава география в Харвард?

Четири традиции на географията

  • Земно научно предание - земя, вода, атмосфера и връзка със слънцето
  • Традиция на човек-земя - хората и околната среда, природните опасности, населението и екологизма
  • Традиционно проучване на областта - световни региони, международни тенденции и глобални връзки
  • Пространствена традиция - пространствен анализ, географски информационни системи

Изследване на учени от Харвард онлайн разкрива програмите за предоставяне на степен, които могат да се считат за подходящи за една от четирите географски традиции на Патисън (по-долу). Примерни курсове за всяка програма са включени, за да покажат географския характер на учебния материал в тях.

Важно е също така да се отбележи, че географията вероятно е била изместена в Харвард поради сблъскани личности и съкращаване на бюджета, а не защото не е била важен академичен предмет. Може да се каже, че географите трябва да защитават репутацията на географията в Харвард и те не успяха. Сега зависи от онези, които вярват в достойнствата на географията да я активизират в американското образование, като насърчават и насърчават географското преподаване и грамотност и подкрепят строгите стандарти за география в училищата.

Тази статия е адаптирана от статия, География в Харвард, Ревизиран, също от автора.

Важни справки:

Летописи на Асоциацията на американските географи Vol. 77 не. 2 155-172.

Vol. 77 не. 2 155-172.