Интересен

Ордовишкият период (488-443 милиона години преди)

Ордовишкият период (488-443 милиона години преди)

Един от по-малко известните геоложки обхвати в земната история, периодът на ордовиците (преди 448 до 443 милиона години) не е свидетел на същия екстремен изблик на еволюционна дейност, който характеризира предходния период на Камбрия; по-скоро това беше времето, когато най-ранните членестоноги и гръбначни разширяват присъствието си в световните океани. Ордовикът е вторият период от палеозойската ера (преди 542-250 милиона години), предшестван от камбрийския и наследен от Силурийския, Девонския, Карбоновия и Пермския периоди.

Климат и география

През по-голямата част от ордовичанския период глобалните условия бяха толкова задушаващи, колкото по време на предходния камбрий; температурата на въздуха е средно около 120 градуса по Фаренхайт в световен мащаб, а температурата на морето може да достигне 110 градуса в екватора. Към края на Ордовикът обаче климатът беше много по-прохладен, тъй като на южния полюс се образува ледена шапка, а ледниците покриват прилежащите земи. Тектониката на плочите пренасяла земните континенти до някои странни места; например, голяма част от онова, което по-късно ще стане Австралия и Антарктида, изпъква в северното полукълбо! Биологично тези ранни континенти са били важни само дотолкова, доколкото техните брегови линии осигуряват защитени местообитания за плитководните морски организми; никой живот от всякакъв вид все още не беше завладял земя.

Безгръбначен морски живот

Малко от неекспертите са чували за него, но Голямото събитие за биоразнообразие на Ордовик (известно още като радиационното излъчване на Ордовик) е на второ място след Камбрийската експлозия по своето значение за ранната история на живота на земята. В течение на около 25 милиона години броят на морските родове по целия свят се е утроил, включително нови разновидности на гъби, трилобити, членестоноги, брахиоподи и ехинодерми (ранни морски звезди). Една от теориите е, че образуването и миграцията на нови континенти насърчава биоразнообразието по плитките им брегови линии, въпреки че климатичните условия също вероятно са влезли в игра.

Гръбначен морски живот

Практически всичко, което трябва да знаете за живота на гръбначните животни през периода на Ордовик, се съдържа в „асписите“, особено Арандаспис и Астраспис. Това бяха две от първите безглави, леко бронирани праисторически риби, с размери от 6 до 12 инча, дълги и смътно напомнящи гигантски попови лъжички. Костеливите плочи на Арандаспис и неговия хал ще се превърнат в по-късни периоди в поредиците на съвременната риба, като допълнително ще засилят основния план на тялото на гръбначните животни. Някои палеонтолози също смятат, че многобройните малки, подобни на червеи „кондонти“, открити в ордовикските седименти, се считат за истински гръбначни животни. Ако е така, това може да са били първите гръбначни животни на земята, които развиват зъби.

Растителен живот

Както при предходния камбрий, доказателствата за наземния растителен живот през ордовския период са безумно неуловими. Ако съществуват сухопътни растения, те се състоят от микроскопични зелени водорасли, плаващи върху или точно под повърхността на водоемите и потоците, заедно с еднакво микроскопични ранни гъби. Но едва през силурийския период се появяват първите наземни растения, за които имаме солидни изкопаеми доказателства.

Еволюционна бутилка

От другата страна на еволюционната монета, краят на ордовичанския период бе първото голямо масово изчезване в историята на живота на земята, за което имаме достатъчно изкопаеми доказателства (със сигурност имаше периодични изчезвания на бактерии и едноклетъчен живот по време на предшестващ протерозойската ера). Падащите глобални температури, придружени от драстично понижените морски нива, изтриха огромен брой родове, въпреки че морският живот като цяло се възстанови доста бързо до началото на последвалия период на Силурия.