Живот

Френска и индийска война: генерал-майор Джеймс Улф

Френска и индийска война: генерал-майор Джеймс Улф

Генерал-майор Джеймс Улф е един от най-известните командири на Великобритания по време на френската и индийската / Седемгодишна война (1754 до 1763 г.). Влизайки в армията в млада възраст, той се отличава по време на Войната за австрийската наследство (1740 до 1748 г.), както и помага в свалянето на издигането на Якобит в Шотландия. С началото на Седемгодишната война Улф първоначално служи в Европа, преди да бъде изпратен в Северна Америка през 1758 г. Служейки при генерал-майор Джефри Амхерст, Улф играе ключова роля в превземането на френската крепост в Луисбург и след това получава командване на армията, натоварена с завземането на Квебек. Пристигайки преди града през 1759 г., Улф е убит в боевете, докато хората му побеждават французите и пленяват града.

Ранен живот

Джеймс Питър Улф е роден на 2 януари 1727 г. в Уестерхам, Кент. Най-големият син на полковник Едуард Улф и Хенриет Томпсън, той е отгледан на местно ниво, докато семейството се премести в Гринуич през 1738 г. От умерено отличаващо се семейство, чичо на Улф Едуард заемаше място в парламента, докато другият му чичо, Уолтър, служи като офицер в британската армия. През 1740 г., на тринадесетгодишна възраст, Улф влиза в армията и се присъединява към 1-ви полк от морски пехотинци като доброволец.

На следващата година, когато Великобритания се бори с Испания във войната на Ухото на Дженкинс, той е възпрепятстван да се присъедини към баща си в експедицията на адмирал Едуард Върнън срещу Картахена поради болест. Това се оказа благословия, тъй като нападението беше провал, тъй като много от британските войски се поддадоха на болести по време на тримесечната кампания. Конфликтът с Испания скоро се вписва във Войната за австрийската наследство.

Война за австрийската приемственост

През 1741 г. Улф получава комисия като втори лейтенант в полка на баща си. В началото на следващата година той се прехвърля в британската армия за служба във Фландрия. Ставайки лейтенант в 12-ти пехотен полк, той също служи като адютант на звеното, тъй като заемаше позиция близо до Гент. Виждайки малко действие, към него се присъединява през 1743 г. брат му Едуард. Марширувайки на изток като част от прагматичната армия на Джордж II, Улф пътува до Южна Германия по-късно същата година.

По време на кампанията армията е хваната в капан от французите по поречието на река Майн. Ангажирайки французите в битката при Деттинген, британците и техните съюзници успяха да отхвърлят няколко атаки на врага и да избягат от капана. Силно активен по време на битката, тийнейджърът Улф имал конски изстрел изпод него и действията му попаднали на вниманието на херцога на Камбърланд. Повишен в капитан през 1744 г., той е преместен в 45-и пехотен полк.

Виждайки малки действия през същата година, звеното на Улф служи в неуспешната кампания на фелдмаршал Джордж Уейд срещу Лил. Година по-късно той пропуска битката при Фонтеной, тъй като полкът му е командирован на гарнизонно дежурство в Гент. Отпътувайки града малко преди превземането му от французите, Улф получи повишение в бригаден майор. Малко по-късно полкът му е извикан във Великобритания, за да помогне в победата на въстанието в Якобит, ръководено от Чарлз Едуард Стюарт.

Четиридесет и петте

Озаглавен "Четиридесет и пет", силите на Якобит победиха сър Джон Коуп в Престънпан през септември, след като монтираха ефективна такса в Хайленд срещу правителствените линии. Победени, якобитите тръгнаха на юг и напреднаха чак до Дерби. Изпратен в Нюкасъл като част от армията на Уейд, Улф служи при генерал-лейтенант Хенри Хоули по време на кампанията за потушаване на въстанието. Придвижвайки се на север, той участва в поражението при Фолкерк на 17 януари 1746 г. Отстъпвайки в Единбург, Улф и армията попадат под командването на Камбърланд по-късно същия месец.

Премествайки се на север в преследване на армията на Стюарт, Къмбърланд презимува в Абърдийн, преди да поднови кампанията през април. Марширувайки с армията, Улф участва в решителната битка при Кулоден на 16 април, в която армията на Якобит е смазана. Вследствие на победата в Кулоден, той известен отказ да застреля ранен войник от Якобит, въпреки нарежданията на херцога на Камбърланд или на Хоули. По-късно този акт на милосърдие го насочи към шотландските войски под негово командване в Северна Америка.

Континентът и Мирът

Връщайки се на континента през 1747 г., Улф служи при генерал-майор сър Джон Мордаун по време на кампанията за защита на Маастрихт. Участвайки в кървавото поражение в битката при Лауфелд, той отново се отличи и спечели официална похвала. Ранен в боевете, той остава на полето, докато Договорът от Екс-ла-Шапел прекратява конфликта в началото на 1748 година.

Вече ветеран на двадесет и една години, Улф е повишен в майор и е назначен да командва 20-ти пехотен полк при Стърлинг. Често борейки се с лошо здраве, той неуморно работи за подобряване на образованието си и през 1750 г. получава повишение в подполковник. През 1752 г. Улф получава разрешение да пътува и прави пътувания до Ирландия и Франция. По време на тези екскурзии той подпомага проучванията си, осъществява няколко важни политически контакта и посещава важни бойни полета като Бойн.

Седемгодишната война

Докато е във Франция, Улф получава публика с Луи XV и работи за усъвършенстване на езиковите и фехтовките си. Макар да пожелае да остане в Париж през 1754 г., намаляващите отношения между Великобритания и Франция принудиха завръщането му в Шотландия. С официалното начало на Седемгодишната война през 1756 г. (битките започват в Северна Америка две години по-рано), той е повишен в полковник и нарежда в Кентърбъри, Кент, за да се защити срещу очакваното френско нашествие.

Преместен в Уилтшир, Улф продължава да се бори със здравословните проблеми, което кара някои да смятат, че страда от консумация. През 1757 г. той се присъединява отново към Мордаун за планирано нападение на амфибия срещу Рошфор. Служи като генерал-майстор на експедицията, Улф и флотата отплаваха на 7 септември. Въпреки че Мордаун залови Île d'Aix в офшорка, той се оказа неохотен да натисне на Рошфор, въпреки че изненада французите. Застъпвайки се за агресивни действия, Улф разгледа подстъпите към града и многократно поиска войски да извършат атака. Исканията бяха отказани и експедицията завърши неуспешно.

Louisbourg

Въпреки лошите резултати в Рошфор, действията на Улф го доведоха до знанието на премиера Уилям Пит. Търсейки разширяване на войната в колониите, Пит повиши няколко агресивни офицери във високи звания с цел постигане на решителни резултати. Издигайки Улф до бригаден генерал, Пит го изпраща в Канада да служи при генерал-майор Джефри Амхерст. Задачи на превземането на крепостта Луисбург на остров Кейп Бретон, двамата мъже формираха ефективен екип.

През юни 1758 г. армията се придвижва на север от Халифакс, Нова Скотия с военноморска подкрепа, осигурена от адмирал Едуард Боскавен. На 8 юни Улф е натоварен със задачата да ръководи откриващите кацания в залива Габарус. Въпреки че са подкрепени от оръжията на флота на Боскавен, Улф и неговите хора първоначално са били възпрепятствани да кацат от френските сили. Изтласкани на изток, те намираха малка площ за кацане, защитена от големи скали. Излизайки на брега, мъжете на Улф осигуряват малка плажна главичка, която позволява на останалите хора на Улф да кацат.

След като получи опора на брега, той играе ключова роля в превземането на града на Амхерст на следващия месец. С приемането на Луисбург на Улф е заповядано да нападне френски селища около залива на Сейнт Лоурънс. Въпреки че британците са пожелали да атакуват Квебек през 1758 г., поражението в битката при Карилон на езерото Чамплайн и закъснението на сезона попречиха на подобен ход. Връщайки се във Великобритания, Улф е възложен на Пит с превземането на Квебек. Предвид местния чин генерал-майор, Улф плава с флот, воден от адмирал сър Чарлз Сондърс.

Квебек

Пристигайки от Квебек в началото на юни 1759 г., Улф изненадва френския командир, маркиз дьо Монкалм, който очакваше атака от юг или запад. Създавайки армията си на Ил д'Орленс и южния бряг на Сейнт Лорънс в Пойнт Левис, Улф започва бомбардировка на града и прокарва кораби покрай батериите си, за да разузнава места за места за кацане нагоре по течението. На 31 юли Улф атакува Монкалм при Бопорт, но е отблъснат с големи загуби.

Стимиран, Улф започна да се фокусира върху кацането на запад от града. Докато британските кораби нахлуват нагоре по течението и заплашват линиите за доставка на Монкалм до Монреал, френският лидер е принуден да разпръсне армията си по северния бряг, за да предотврати преминаването на Улф. Не вярвайки, че поредното нападение при Бопорт ще бъде успешно, Улф започва да планира кацане точно отвъд Pointe-aux-Trembles.

Това беше отменено поради лошото време и на 10 септември той уведоми командирите си, че възнамерява да премине при Ансе-о-Фулон. Малко заливче на югозапад от града, плажът за кацане в Ан-о-Фулон изисква британските войски да излязат на сушата и да се изкачат по склона и малкия път, за да стигнат до равнините на Авраам отгоре. Придвижвайки се напред през нощта на 12/13 септември, британските сили успяха да кацнат и да стигнат до равнините до сутринта.

Равнини на Авраам

Формирайки се за битка, армията на Улф е изправена срещу френските войски под Монкалм. Пристъпвайки към атака в колони, линиите на Montcalm бързо бяха разбити от британския мускетен огън и скоро започнаха да се оттеглят. В началото на битката Улф е ударен в китката. Превързването на контузията продължи, но скоро беше ударен в стомаха и гърдите. Издавайки окончателните си заповеди, той умря на полето. Когато французите се оттеглили, Монкалм бил смъртно ранен и починал на следващия ден. След като спечели ключова победа в Северна Америка, тялото на Улф беше върнато във Великобритания, където беше настанено в семейния свод в църквата Сейнт Алфеж, Гринуич, заедно с баща си.

Смъртта на Улф от Бенджамин Уест. Източник на снимката: Public Domain