Интересен

Истинската история зад динозаврите и драконите

Истинската история зад динозаврите и драконите

През 10 000 или повече години, откакто човешките същества са станали цивилизовани, практически всяка култура в света е споменавала свръхестествени чудовища в своите народни приказки - и някои от тези чудовища придобиват формата на люспести, крилати, огнедишащи влечуги. Драконите, както са известни на Запад, обикновено се изобразяват като огромни, опасни и яростни антисоциални и те почти винаги се навиват, като биват убивани от пословичния рицар в блестящи доспехи в края на гръмния стремеж.

Преди да проучим връзката между дракони и динозаври, важно е да установим какво точно представлява дракон. Думата "дракон" идва от гръцкото ДРАКОН, което означава "змия" или "водна змия" - и всъщност най-ранните митологични дракони приличат повече на змии, отколкото правят динозаври или птерозаври (летящи влечуги). Важно е също да се признае, че драконите не са уникални за западната традиция. Тези чудовища се отличават силно в азиатската митология, където отиват под китайското име дълго.

Какво вдъхнови мита за дракона?

Идентифицирането на точния източник на мита за дракона за всяка конкретна култура е почти невъзможна задача; в края на краищата, ние не бяхме около 5000 години, за да подслушваме разговори или да слушаме народни приказки, предавани през безброй поколения. Това каза, има три вероятни възможности.

  1. Драконите бяха смесени и съвпадащи от най-плашещите хищници за деня, Допреди няколкостотин години човешкият живот беше гаден, брутален и кратък и много възрастни и деца срещнаха своя край в зъбите (и ноктите) на порочна дива природа. Тъй като детайлите на драконовата анатомия варират от култура до култура, може да се окаже, че тези чудовища са били събрани на части от познати, страховити хищници: например главата на крокодил, люспите на змия, кората на тигър и крила на орел.
  2. Драконите са били вдъхновени от откриването на гигантски вкаменелости, Древните цивилизации лесно биха могли да се натъкнат на костите на отдавна изчезнали динозаври или мегафауната на бозайниците от кайнозойската ера. Точно като съвременните палеонтолози, тези случайни ловци на вкаменелости може би са били вдъхновени да визуално реконструират „дракони“, като сплетат заедно избелени черепи и гръбнаци. Както при горната теория, това би обяснило защо толкова много дракони са химери, които изглежда са събрани от частите на тялото на различни животни.
  3. Драконите са били базирани наскоро на изчезнали бозайници и влечуги, Това е най-потресаващата, но най-романтичната от всички теории за дракона. Ако най-ранните хора са имали устна традиция, вероятно в края на последната ледникова епоха може да са предали сметките на същества, изчезнали преди 10 000 години. Ако тази теория е вярна, легендата за дракона би могла да бъде вдъхновена от десетки създания, като гигантския наземен ленив и саблезъб тигър в Америка до гигантския монитор гущер мегалания в Австралия, която с дължина 25 фута и два тона със сигурност е достигнала размери, подобни на дракон.

Динозаври и дракони в модерната ера

Не са много (нека бъдем честни, "всякакви") палеонтолози, които вярват, че легендата за дракона е била измислена от древни човешки същества, които видели жив, дишащ динозавър и предавали историята надолу през безброй поколения. Това обаче не попречи на учените да се забавляват малко с мита за дракона, който обяснява скорошните имена на динозаври като Dracorex и Dracopelta и (по-на изток) Dilong и Guanlong, които включват корена „lóng“, съответстващ на китайската дума за „дракон“. Драконите може би никога не са съществували, но все пак могат да бъдат възкресени, поне отчасти, под формата на динозаври.