Интересен

Война от 1812 г.: Обсада на Форт Ери

Война от 1812 г.: Обсада на Форт Ери

Обсадата на Форт Ери е проведена от 4 август до 21 септември 1814 г., по време на войната от 1812 година.

Армии и командири

Британски

  • Генерал-лейтенант Гордън Дръмонд
  • прибл. 3000 мъже

Съединени щати

  • Генерал-майор Джейкъб Браун
  • Бригаден генерал Едмънд Гейнс
  • прибл. 2500 мъже

Заден план

С началото на войната от 1812 г. американската армия започва операции по границата с Ниагара с Канада. Първоначалният опит за нападение на инвазия се проваля, когато генерал-майор Исак Брок и Роджър Х. Шийф се връщат обратно на генерал-майор Стивън ван Ренселаер в битката при Куинстън Хайтс на 13 октомври 1812 г. На следващия май американските сили успешно атакуват Форт Джордж и спечелват опора на западния бряг на река Ниагара. Неспособни да се възползват от тази победа и претърпяли неуспехи в язовирите Стоуни Крийк и Бийвър, те изоставиха крепостта и се оттеглиха през декември. Промените в командването през 1814 г. виждат генерал-майор Джейкъб Браун да поеме надзора над границата на Ниагара.

Подпомогнат от бригаден генерал Уинфийлд Скот, който безмилостно проби американската армия през предходните месеци, Браун прекоси Ниагара на 3 юли и бързо превзе Форт Ери от майор Томас Бък. Като се обърне на север, Скот побеждава британците два дни по-късно битката при Чипава. Придвижвайки се напред, двете страни отново се сблъскаха на 25 юли в битката при Лунди Лейн. Кървава безизходица, боевете видяха Браун и Скот ранени. В резултат командването на армията се прехвърли към бригаден генерал Елеазер Рипли. Преброена, Рипли се оттегля на юг към Форт Ери и първоначално желае да се оттегли отвъд реката. Нареждайки на Рипли да заеме поста, ранен Браун изпраща бригаден генерал Едмънд П. Гейнс да поеме командването.

Препарати

Заемайки отбранителна позиция във Форт Ери, американските сили работиха за подобряването на своите укрепления. Тъй като крепостта е била твърде малка, за да побере командването на Гейнс, на юг от крепостта до Змийския хълм се простира земна стена, където е поставена артилерийска батарея. На север е изградена стена от североизточния бастион до брега на езерото Ери. Тази нова линия беше закрепена с приспособление за оръжие, наречено батерията „Дуглас“ за нейния командир лейтенант Дейвид Дуглас. За да направят земните работи по-трудни за нарушаване, абатис беше монтиран по протежение на предната им част. Подобренията, като например изграждането на блокхаузи, продължиха през цялата обсада.

Предварителен

Придвижвайки се на юг, генерал-лейтенант Гордън Дръмонд достигна околностите на Форт Ери в началото на август. Притежавайки около 3000 мъже, той изпрати нападателна сила през реката на 3 август с намерението да залови или унищожи американските провизии. Тези усилия бяха блокирани и отблъснати от чета на 1-ви американски стрелков полк, водена от майор Лодуик Морган. Движейки се в лагера, Дръмонд започва изграждането на артилерийски помещения, за да бомбардира форта. На 12 август британските моряци нанесоха изненадваща атака с малка лодка и заловиха американските учени USS Охайо и USS Somers, като последният е ветеран от битката при езерото Ери. На следващия ден Дръмонд започна бомбардировката си във Форт Ери. Въпреки че притежаваше няколко тежки пушки, батериите му бяха разположени твърде далеч от стените на крепостта и техният огън се оказа неефективен.

Драммонд атаки

Въпреки неуспеха на оръжията си да проникнат през стените на Форт Ери, Дръмонд се придвижи напред, планирайки нападение за нощта на 15/16 август. Това призова подполковник Виктор Фишер да удари Змийския хълм с 1300 мъже и полковник Херкулес Скот да нападнат Батареята на Дуглас с около 700. След като тези колони се придвижиха напред и изтеглиха защитниците към северния и южния край на отбраната, подполковник Уилям Дръмонд щяха да придвижат 360 мъже срещу американския център с цел да заемат оригиналната част на крепостта. Въпреки че старшият Дръмонд се надяваше да постигне изненада, Гейнс беше бързо предупреден за предстоящото нападение, тъй като американците можеха да видят войските му да се подготвят и да се движат през деня.

Придвижвайки се срещу Змийския хълм същата нощ, мъжете на Фишер бяха забелязани от американски пикет, който издаваше тревога. Нападайки напред, хората му многократно атакуваха района около Змийския хълм. Всеки път те бяха връщани от хората на Рипли и батерията, командвана от капитан Натаниел Тоусън. Атаката на Скот на север срещна подобна съдба. Макар и да се крият в дере през по-голямата част от деня, хората му бяха забелязани, когато се приближиха и попаднаха под силен артилерийски и мускетски огън. Само в центъра британците имаха някаква степен на успех. Приближавайки се крадешком, хората на Уилям Дръмонд надвиха защитниците в североизточния бастион на форта. Избухна интензивна борба, която приключи едва когато списание в бастиона избухна, убивайки много от нападателите.

Пат

След като бил отблъснат кърваво и загубил почти една трета от командването си при нападението, Дръмонд възобновил обсадата на крепостта. С напредването на август армията му е подсилена от 6-ти и 82-и пехотен полк, които са виждали служба с херцога на Уелингтън по време на Наполеоновите войни. На 29-и късметлия изстрел удари и рани Гейнс. Тръгвайки към крепостта, командата се прехвърли към по-малко решителния Рипли. Загрижен за Рипли да заема поста, Браун се върна в крепостта, въпреки че не се беше възстановил напълно от контузиите си. Заемайки агресивна поза, Браун изпрати сили да атакува Батерия № 2 в британските линии на 4 септември. Поразявайки хората на Драммонд, боевете продължиха около шест часа, докато дъждът я спря.

Тринайсет дни по-късно Браун отново се сортира от крепостта, тъй като британците са построили батерия (№ 3), която застрашава американските отбранителни сили. Захващайки тази батерия и батерия № 2, американците бяха окончателно принудени да се оттеглят от резервите на Дръмонд. Докато батериите не бяха унищожени, няколко от британските оръдия бяха набити. Макар и до голяма степен успешна, американската атака се оказа ненужна, тъй като Дръмонд вече беше решил да прекрати обсадата. Информирайки началника си генерал-лейтенант сър Джордж Превост за намеренията си, той оправда действията си, като посочи липсата на хора и екипировка, както и лошото време. В нощта на 21 септември британците заминават и се придвижват на север, за да установят отбранителна линия зад река Чипава.

Отава

Обсадата на Форт Ери видя, че Дръмонд е издържал 283 убити, 508 ранени, 748 пленени и 12 изчезнали, докато американският гарнизон е пострадал 213 убити, 565 ранени, 240 пленени и 57 изчезнали. Допълнително затвърждавайки командването си, Браун обмисляше обидни действия срещу новата британска позиция. Това беше изключено скоро от изстрелването на кораба с 112 оръдия на линията HMS Св. Лорънс което даде морски надмощие на езерото Онтарио на британците. Тъй като би било трудно да се пренасочи доставките към ниагарския фронт без контрол на езерото, Браун разпръсна хората си на отбранителни позиции.

На 5 ноември генерал-майор Джордж Изард, който командваше във Форт Ери, заповядва форта да бъде унищожен и да изтегли хората си в зимните квартали в Ню Йорк.

Избрани източници