Интересен

Факти и цифри за праисторическия Xilousuchus

Факти и цифри за праисторическия Xilousuchus

Първоначално класифициран като протеросухид (и по този начин близък роднина на съвременния Протеросух), скорошен анализ е открил Xilousuchus много по-близо до корена на родословното дърво на архозаврите (архозаврите са били семейството на ранните триаски влечуги, които са породили динозаври, птерозаври и др. и крокодили). Значението на Xilousuchus е, че той датира в самото начало на триасния период, преди около 250 милиона години и изглежда, че е бил един от най-ранните крокодилски архозаври, намек, че тези „управляващи гущери“ се разделили на праисторически крокодили и предците на първите динозаври (и по този начин на първите птици) много по-рано, отколкото се смяташе досега. Между другото, азиатският Xilousuchus беше тясно свързан с друг плаващ архозавър от Северна Америка, Arizonasaurus.

Защо котешкият размер Xilousuchus имаше платно на гърба си? Най-вероятното обяснение е сексуалният подбор; може би мъжете от Xilousuchus с по-големи платна са били по-привлекателни за женските по време на сезона на чифтосване, или може би платното е заблудило хищниците да мислят, че Xilousuchus е по-голям от него, като по този начин го предпазва от ядене. Като се има предвид малкият му размер, обаче е много малко вероятно платното на Xilousuchus да изпълнява някаква функция за умерено регулиране; това е по-вероятна хипотеза за 500-килограмови влечуги като Dimetrodon, които трябваше да се загряват бързо през деня и да разсейват излишната топлина през нощта. Какъвто и да е случаят, липсата на плаващи крокодили в по-късния запис на изкопаеми намеква, че тази структура не е била решаваща за оцеляването на това широко разпространено семейство.

Бързи факти за Xilousuchus

  • Име:Xilousuchus (на гръцки за "Xilou крокодил"); изразени ZEE-loo-SOO-kuss
  • Среда на живот:Блати от източна Азия
  • Исторически период:Ранен триас (преди 250 милиона години)
  • Размер и тегло:Около три фута дълги и 5 до 10 килограма
  • Диета:Малки животни
  • Различителни характеристики:Малък размер; плавайте на гърба