Интересен

Биография на Хелън Келер, говорител и активист на глухите и слепите

Биография на Хелън Келер, говорител и активист на глухите и слепите

Хелън Адамс Келер (27 юни 1880 г. - 1 юни 1968 г.) е новаторски пример и застъпничка за общностите на слепите и глухите. Сляпа и глуха от почти фатално заболяване на 19-месечна възраст, Хелън Келър направи драматичен пробив на 6-годишна възраст, когато се научи да общува с помощта на своята учителка Ани Съливан. Келер продължи да живее знаменит обществен живот, вдъхновявайки хората с увреждания и набирайки средства, изказвайки речи и пишейки като хуманитарен активист.

Бързи факти: Хелън Келер

  • Известен за: Сляпа и глуха от ранна детска възраст, Хелън Келър е известна с появата си от изолация, с помощта на учителката си Ани Съливан и с кариерата на обществена услуга и хуманитарна дейност.
  • Роден: 27 юни 1880 г. в Тускумбия, Алабама
  • Родителите: Капитан Артър Келер и Кейт Адамс Келер
  • починал: 1 юни 1968 г. в Истън Кънектикът
  • образование: Домашно обучение с Ани Съливан, Институт за слепи Перкинс, Училище за глухите Райт-Хъмсън, проучвания при Сара Фулър в училището за глухи хора Хорас Ман, Училището за млади дами в Кеймбридж, колежа Радклиф от Харвардския университет
  • Публикувани произведения: Историята на моя живот, светът, в който живея, извън тъмнината, моята религия, светлината в тъмнината ми, средният поток: по-късният ми живот
  • Награди и отличия: Отличен служебен медал на Теодор Рузвелт през 1936 г., Президентски медал за свобода през 1964 г., избор в Залата на славата на жените през 1965 г., почетна награда на Академията през 1955 г. (като вдъхновение за документалния филм за нейния живот), безброй почетни степени
  • забележителен цитат: "Най-добрите и красиви неща на света не могат да се видят, нито да се докоснат ..., но се усещат в сърцето."

Ранно детство

Хелън Келер е родена на 27 юни 1880 г. в Тускумбия, Алабама от капитан Артур Келър и Кейт Адамс Келер. Капитан Келер е фермер на памук и редактор на вестници и е служил в армията на Конфедерацията по време на Гражданската война. Кейт Келер, 20-годишният му младши, е родена на юг, но има корени в Масачузетс и е свързана с основателя Джон Адамс.

Хелън беше здраво дете, докато не се разболя сериозно на 19 месеца. Поразена от заболяване, което лекарят й нарече "мозъчна треска", Хелън не се очакваше да оцелее. Кризата приключи след няколко дни, за голямо облекчение на Келерите. Въпреки това те скоро научиха, че Хелън не е излязла от болестта невредима. Тя остана слепа и глуха. Историците смятат, че Елена е заразила или скарлатина или менингит.

Годините на дивото детство

Обезпокоена от неспособността си да изрази себе си, Хелън Келър често хвърляла интриги, включващи чупене на чинии и дори шамари и хапане на членове на семейството. Когато Хелън, на 6-годишна възраст, преобърна люлката, която държеше бебешката й сестра, родителите на Хелън знаеха, че трябва да се направи нещо. Добродушните приятели предложиха тя да бъде институционализирана, но майката на Хелън се противопостави на тази идея.

Скоро след инцидента с люлката Кейт Келер прочете книга на Чарлз Дикенс за образованието на Лора Бриджман. Лора беше глухослепо момиче, което беше научено да общува от директора на Института за слепи в Перкинс в Бостън. За първи път Келърите се надяваха, че и на Хелън може да се помогне.

Ръководството на Александър Греъм Бел

По време на посещение при очен лекар в Балтимор през 1886 г. Келърите получиха същата присъда, която бяха чули и преди. Нищо не можеше да се направи, за да възстанови зрението на Хелън. Лекарят обаче посъветва Келърите, че Хелън може да се възползва от посещение с известния изобретател Александър Греъм Бел във Вашингтон, D.C.

Майката и съпругата на Бел бяха глухи и той се беше посветил на подобряването на живота на глухите, измисляйки няколко помощни устройства за тях. Бел и Хелън Келер се разбираха много добре и по-късно ще развият приятелство през целия живот.

Бел предложи Келер да пише на директора на Института за слепи в Перкинс, където Лора Бриджман, вече възрастна, все още пребивава. Режисьорът е написал Келърите обратно с името на учителка за Хелън: Ани Съливан.

Ани Съливан пристига

Новата учителка на Хелън Келер също е преживяла трудни времена. Ани Съливан е загубила майка си от туберкулоза, когато е била на 8. Неспособна да се грижи за децата му, баща й изпраща Ани и по-малкия й брат Джими да живеят в бедната къща през 1876 г. Те споделят квартири с престъпници, проститутки и психично болни.

Младият Джими умира от слабо заболяване на тазобедрената става само три месеца след пристигането си, оставяйки Ани пострадала от мъка. Като добави и мизерията си, Ани постепенно губи зрението си към трахома, очно заболяване. Въпреки че не е напълно сляпа, Ани имаше много лошо зрение и до края на живота си щеше да бъде измъчвана с проблеми с очите.

Когато била на 14 години, Ани молила гостуващи служители да я изпратят на училище. Тя имаше късмет, защото те се съгласиха да я изведат от бедния дом и да я изпратят в Института на Перкинс. Ани имаше много неща за догонване. Тя се научи да чете и пише, после по-късно научи брайлова и ръчната азбука (система от ръчни знаци, използвани от глухите).

След като завърши първо в класа си, Ани получи работата, която ще определи хода на живота й: учителка на Хелън Келер. Без никакво официално обучение за преподаване на глухонемо дете, 20-годишната Ани Съливан пристигна в дома на Келер на 3 март 1887 г. Беше ден, който Хелън Келер по-късно определи като „рожден ден на душата ми“.

Битка при Уилс

Учителят и ученикът бяха както много волеви, така и често сблъскани. Една от първите битки се завъртя около поведението на Хелън на масата за вечеря, където тя се скиташе свободно и грабна храна от чиниите на другите.

Изпускайки семейството от стаята, Ани се заключи с Хелън. Последвали часове на борба, по време на които Ани настоявала Хелън да се храни с лъжица и да седне на стола си.

За да се отдалечи на Хелън от родителите й, които се поддадоха на всяко нейно искане, Ани предложи тя и Хелън да се изнесат временно от къщата. Те прекарали около две седмици в „пристройката“, малка къща в имота на Келер. Ани знаеше, че ако може да научи Хелън на самоконтрол, Хелън ще бъде по-възприемчива към ученето.

Хелън се бореше с Ани на всеки фронт - от обличането и храненето до лягането през нощта. В крайна сметка Хелън се примири със ситуацията, като стана по-спокойна и по-съвместна.

Сега преподаването можеше да започне. Ани постоянно изписва думи в ръката на Хелън, използвайки ръчната азбука, за да назове предметите, които е предала на Хелън. Хелън изглеждаше заинтригувана, но все още не осъзнаваше, че това, което правят, е нещо повече от игра.

Пробив на Хелън Келер

На сутринта на 5 април 1887 г. Ани Съливан и Хелън Келър бяха навън при водната помпа, пълнейки халба с вода. Ани изпомпа водата през ръката на Хелън, докато многократно изписваше „w-a-t-e-r“ в ръката си. Хелън изведнъж изпусна халбата. Както по-късно Ани го описа, „нова светлина влезе в лицето й“. Тя разбра.

През целия път обратно към къщата Хелън докосна предмети и Ани изписа имената им в ръката си. Преди денят да свърши, Хелън беше научила 30 нови думи. Това беше само началото на много дълъг процес, но за Хелън беше отворена врата.

Ани също я научи как да пише и как да чете брайлово писмо. До края на това лято Хелън беше научила повече от 600 думи.

Ани Съливан изпраща редовни доклади за напредъка на Хелън Келър до директора на Института Перкинс. На посещение в Института на Перкинс през 1888 г. Хелън се среща с други слепи деца за първи път. На следващата година тя се завърна в Перкинс и остана няколко месеца на обучение.

Гимназиални години

Хелън Келер мечтаеше да посети колеж и беше решена да влезе в Радклиф, женски университет в Кеймбридж, Масачузетс. Тя обаче първо ще трябва да завърши гимназия.

Хелън посещава гимназия за глухи в Ню Йорк, след което по-късно се прехвърля в училище в Кеймбридж. Разходите си за обучение и живот се плащаха от богати благодетели.

Продължаването на училищната работа предизвика и Хелън, и Ани. Копии от книги с брайлов шрифт рядко бяха налични, което изискваше Ани да прочете книгите, след което да ги запечата в ръката на Хелън. След това Хелън ще напише бележки, използвайки пишещата машина на брайлова си машина. Това беше изтощителен процес.

Хелън се оттегли от училището след две години, завършвайки обучението си с частен преподавател. Тя получава прием в Радклиф през 1900 г., което я прави първата глухонема, която посещава колеж.

Животът като коед

Колежът беше донякъде разочароващ за Хелън Келер. Тя не успя да създаде приятелства както поради ограниченията си, така и поради факта, че живее извън кампуса, което допълнително я изолира. Продължи строгата рутина, в която Ани работеше поне толкова, колкото и Хелън. В резултат на това Ани претърпя тежко око.

Хелън намери курсовете за много трудни и се бореше да се справи с натовареността си. Въпреки че се отказа от математиката, Хелен се наслаждаваше на часовете по английски и получи похвали за писането си. Преди дълго тя щеше да пише много.

Редактори от Дамски домашен вестник предложи на Хелън 3000 долара, огромна сума по това време, за да напише поредица от статии за живота си.

Обзета от задачата да пише статиите, Хелън призна, че има нужда от помощ. Приятели я запознаха с Джон Мейси, редактор и учител по английски в Харвард. Мейси бързо научи ръчната азбука и започна да работи с Хелън по редактирането на нейната работа.

Сигурен, че статиите на Хелън могат успешно да бъдат превърнати в книга, Мейси сключва сделка с издател и „Историята на моя живот“ е публикувана през 1903 г., когато Хелън е едва на 22 години. Хелен завършва Радклиф с отличие през юни 1904г.

Ани Съливан се омъжва за Джон Мейси

Джон Мейси остана приятел с Хелън и Ани след публикуването на книгата. Той се влюби в Ани Съливан, въпреки че тя беше на 11 години негова възраст. Ани също имаше чувства към него, но не прие предложението му, докато не я увери, че Хелън винаги ще има място в дома им. Двамата се ожениха през май 1905 г. и триото се премести в селска къща в Масачузетс.

Приятната селска къща напомняше на дома, в който е израснала Хелън. Мейси подреди система от въжета в двора, така че Хелън да може спокойно да се разхожда сама. Скоро Хелън работи на втория си мемоар „Светът, в който живея“, с Джон Мейси като неин редактор.

Като цяло, въпреки че Хелън и Мейси бяха близки по възраст и прекараха много време заедно, те никога не бяха повече от приятели.

Активен член на социалистическата партия Джон Мейси насърчава Хелън да чете книги за социалистическата и комунистическата теория. Хелън се присъединява към социалистическата партия през 1909 г. и тя също подкрепя движението за избор на жени.

Третата книга на Хелън, поредица от есета, защитаващи нейните политически възгледи, се справи лошо. Притеснени от намаляващите си средства, Хелън и Ани решиха да отидат на лекционна обиколка.

Хелън и Ани тръгват по пътя

През годините Хелън беше взела уроци по говорене и постигна известен напредък, но само тези, които са най-близо до нея, можеха да разберат речта й. Ани ще трябва да тълкува речта на Хелън за публиката.

Друго притеснение беше появата на Хелън. Тя беше много привлекателна и винаги добре облечена, но очите й бяха очевидно ненормални. Неизвестна за обществеността, Хелен беше отстранила хирургично очите си и е заменена с протетични преди началото на турнето през 1913г.

Преди това Ани се увери, че снимките винаги са правени от десния профил на Хелън, тъй като лявото й око изпъква и очевидно е сляпо, докато Хелън изглежда почти нормално от дясната страна.

Изявите на турнето се състоеха от добре написана рутина. Ани говори за годините си с Хелън и после Хелън говори, само за да накара Ани да тълкува това, което е казала. Накрая те взеха въпроси от публиката. Обиколката беше успешна, но изтощителна за Ани. След като си отдъхнаха, те се върнаха на турне още два пъти.

Бракът на Ани също страдал от напрежението. Двамата с Джон Мейси се разделили за постоянно през 1914 г. Хелън и Ани наели нова асистентка Поли Томсън през 1915 г. в опит да освободят Ани от някои от задълженията си.

Хелън намира любовта

През 1916 г. жените наели Питър Фаган като секретар, който да ги придружи в обиколката им, докато Поли била извън града. След обиколката Ани се разболя сериозно и беше диагностицирана с туберкулоза.

Докато Поли завела Ани в дом за почивка в Лейк Пласид, Хелън била планирана да се присъедини към майка си и сестра си Милдред в Алабама. За кратко Елен и Питър бяха сами заедно в селската къща, където Питър призна любовта си към Хелън и я помоли да се омъжи за него.

Двойката се опита да запази плановете си в тайна, но когато пътуваха до Бостън, за да получат лиценз за брак, пресата получи копие от лиценза и публикува история за годежа на Хелън.

Кейт Келер беше побесняла и върна Хелън в Алабама с нея. Въпреки че Хелън беше на 36 години по това време, семейството й беше много предпазливо към нея и не одобряваше никакви романтични отношения.

Няколко пъти Питър се опита да се събере отново с Хелън, но семейството й не го пусна близо до нея. В един момент съпругът на Милдред заплашил Питър с пистолет, ако той не слезе от имота си.

Елена и Питър никога повече не бяха заедно. По-късно в живота Хелън определи отношенията като своя „малък остров на радост, заобиколен от тъмни води“.

Светът на шоубизнеса

Ани се възстанови от болестта си, която беше погрешно диагностицирана като туберкулоза, и се върна у дома. Със своите финансови затруднения Хелън, Ани и Поли продадоха къщата си и се преместиха в Forest Hills, Ню Йорк през 1917г.

Хелън получи предложение да участва във филм за живота си, който тя с готовност прие. Филмът от 1920 г. „Избавление“ беше абсурдно мелодраматичен и се оказа лошо в касата.

При остра нужда от постоянен доход, Хелън и Ани, сега съответно 40 и 54, се обърнаха към водевил. Те възвърнаха акта си от лекционното турне, но този път го направиха в лъскави костюми и пълен сценичен грим, заедно с различни танцьори и комици.

Хелън се радваше на театъра, но Ани го намери вулгарен. Парите обаче бяха много добри и те останаха във водевил до 1924 година.

Американска фондация за слепи

Същата година Хелън се включва в организация, която ще я наеме през по-голямата част от живота си. Новосформираната Американска фондация за слепи (АФБ) потърси говорител и Хелън изглеждаше идеалният кандидат.

Хелън Келер привлича тълпи, когато говори на публично място и става много успешна в набирането на пари за организацията. Хелън също убеди Конгреса да одобри повече финансиране за книги, отпечатани на брайлов шрифт.

Като се освободи от задълженията си в АФБ през 1927 г., Хелън започва работа по друг мемоар, „Midstream“, който завършва с помощта на редактор.

Загубата на „Учител“ и Поли

Здравето на Ани Съливан се влоши за няколко години. Тя стана напълно сляпа и вече не можеше да пътува, оставяйки и двете жени изцяло да разчитат на Поли. Ани Съливан умира през октомври 1936 г. на 70-годишна възраст. Хелън е опустошена, че е загубила жената, която е познавала само като "Учител" и която е дала толкова много за нея.

След погребението Хелън и Поли пътуват до Шотландия, за да посетят семейството на Поли. Връщането у дома към живот без Ани беше трудно за Хелън. Животът се улесни, когато Хелън научи, че тя ще се грижи финансово за цял живот от АФБ, която построи нов дом за нея в Кънектикът.

Хелън продължи пътуванията си по света през 40-те и 50-те години на миналия век, придружени от Поли, но жените, вече на 70-те, започнаха да се изморяват от пътувания.

През 1957 г. Поли получи тежък инсулт. Тя оцеля, но имаше мозъчно увреждане и вече не можеше да работи като помощник на Хелън. Бяха наети двама настойници, които да дойдат да живеят с Хелън и Поли. През 1960 г., след като прекара 46 години от живота си с Хелън, Поли Томсън умира.

По-късни години

Хелън Келер се настани в по-тих живот, наслаждавайки се на посещения от приятели и ежедневните си мартини преди вечеря. През 1960 г. тя е заинтригувана да научи за нова пиеса на Бродуей, която разказва драматичната история на ранните й дни с Ани Съливан. „Чудотворецът“ беше хит и беше направен в също толкова популярен филм през 1962 година.

Смърт

Силна и здрава през целия си живот, Хелен стана слаба през 80-те си години. Тя претърпя инсулт през 1961 г. и разви диабет.

На 1 юни 1968 г. Хелън Келер умира в дома си на 87-годишна възраст вследствие на сърдечен удар. Нейната погребална служба, проведена в Националната катедрала във Вашингтон, D.C., присъствала 1200 скърбящи.

Завещание

Хелън Келър беше новатор в личния и обществения си живот. Да станеш писател и преподавател с Ани, докато сляпа и глуха беше огромно постижение. Хелън Келер беше първата глухонема индивид, спечелила висше образование.

Тя беше защитник на общности от хора с увреждания по много начини, повишавайки осведомеността чрез своите лекционни схеми и книги и набирайки средства за Американската фондация за слепи. Нейната политическа работа включваше подпомагане на създаването на Американския съюз за граждански свободи и застъпничество за увеличаване на финансирането на брайловите книги и за избирателните права на жените.

Тя се срещаше с всеки американски президент от Гровър Кливланд до Линдън Джонсън. Докато беше още жива, през 1964 г. Хелън получи най-високата чест, присъдена на гражданин на САЩ, президентския медал за свобода, от президента Линдън Джонсън.

Хелън Келър остава източник на вдъхновение за всички хора за огромната си смелост, преодоляваща препятствията да бъде и глуха, и слепа, и за последвалия си живот на хуманитарна безкористна служба.

Източници:

  • Херман, Дороти. Хелън Келер: Живот. University of Chicago Press, 1998.
  • Келер, Хелън. Midstream: Моят по-късен живот, Nabu Press, 2011.