Интересен

Маслото идва от динозаврите?

Маслото идва от динозаврите?

През 1933 г. корпорацията Sinclair Oil спонсорира изложба на динозаври на Световния панаир в Чикаго, при условие, че световните запаси от нефт са били формирани през мезозойската ера, когато са живели динозаврите. Изложбата беше толкова популярна, че Синклер незабавно прие голям, зелен бронтозавър (днес бихме го нарекли апатозавър) като свой официален талисман. Още през 1964 г., когато геолозите и палеонтолозите започват да познават по-добре, Синклер повтаря този трик на много по-големия панаир в Ню Йорк, задвижвайки връзката между динозаврите и петрола към цялото поколение впечатляващи бебешки бумери.

Днес Sinclair Oil доста измина пътя на самия динозавър (компанията е придобита, а подразделенията й се отклониха няколко пъти; все още има няколко хиляди бензиностанции Sinclair Oil, осеяни в американския среден запад). Все пак предположението, че маслото произлиза от динозаври, е по-трудно да се разклати. Политици, журналисти и дори случайни добронамерени учени повтарят този мит. Което подтиква към въпроса: "Откъде всъщност идва маслото?"

Малки бактерии, а не огромни динозаври, олио

Може да се изненадате да научите, че запасите от нефт всъщност са били произведени от микроскопични бактерии, а не динозаври с размер на къщата. Едноклетъчните бактерии се развиха в земните океани преди около три милиарда години и бяха почти единствената форма на живот на планетата до преди около 600 милиона години. Колкото и мънички да бяха тези отделни бактерии, бактериалните колонии или "рогозки" нараснаха до наистина огромни размери (говорим за хиляди или дори милиони тонове за разширена колония).

Разбира се, отделните бактерии не живеят вечно; техният живот може да се измери в дни, часове, а понякога дори и минути. Тъй като членовете на тези масивни колонии загинаха, те потънаха на дъното на морето и постепенно бяха покрити от натрупване на седимент. В продължение на милиони години тези слоеве на утайката стават все по-тежки и по-тежки, докато мъртвите бактерии, хванати отдолу, не бъдат "сварени" от налягането и температурата в яхния от течни въглеводороди. Това е причината най-големите запаси от нефт в света да са разположени на хиляди фута под земята и да не са лесно достъпни на земната повърхност под формата на езера и реки.

Когато обмисляте това, важно е да се опитате да схванете концепцията за дълбоко геоложки време, талант, притежаван от много малко хора. Опитайте се да обвиете ума си около огромното число на фигурите: бактериите и едноклетъчните организми са били доминиращите форми на живот на земята за огромни два и половина до три милиарда години, на практика неразбираем период от време, измерен спрямо човешката цивилизация, което е само на около 10 000 години и дори срещу царуването на динозаврите, продължило „само“ около 165 милиона години. Това е много бактерии, много време и много масло.

Въглищата идват ли от динозаврите?

По някакъв начин е по-близо до марката да се каже, че въглищата, а не петролът, идват от динозаврите, но все още са мъртви погрешно. Повечето от находищата на въглища в света са били отложени през карбоновия период, преди около 300 милиона години - което все още е било около 75 милиона или около години преди еволюцията на първите динозаври. По време на въглеродния период горещата влажна земя е била затлачена от гъсти джунгли и гори; Тъй като растенията и дърветата в тези гори и джунгли умираха, те бяха погребани под слоеве от утайка и тяхната уникална, влакнеста химическа структура кара те да бъдат „сготвени“ в твърди въглища, а не в течно масло.

Тук обаче има важна звездичка. Не е немислимо, че някои динозаври загинаха при условия, които се поддават на образуването на изкопаеми горива, така че теоретично малка част от световните запаси от нефт, въглища и природен газ могат да бъдат причислени към гниещи трупове на динозаври. Просто трябва да имате предвид, че приносът на динозаврите към нашите запаси от изкопаеми горива е с порядък по-малък от този на бактериите и растенията. По отношение на "биомаса" - това е общото тегло на всички живи организми, съществували някога на земните бактерии и растения, са истинските тежки тежести; всички останали форми на живот са просто грешки в закръглянето.

Да, някои динозаври се откриват в близост до находищата на петрол

Това е всичко добре и добре, може да си помислите, но как да отчитате всички динозаври (и други праисторически гръбначни животни), които са били открити от работните екипажи, търсещи находища на нефт и природен газ? Например, добре запазените вкаменелости на плезиозаври, семейство морски влечуги, са открити в близост до канадски петролни находища, а месоядният динозавър, случайно открит по време на експедицията за изкопаване на гориво в Китай, е получил заслуженото име gasosaurus.

Има два начина да се отговори на този въпрос. Първо, трупът на всяко животно, което е било пресовано в нефт, въглища или природен газ, няма да остави идентифициращ се вкаменелост; би се превърнал изцяло в гориво, скелет и всичко останало. И второ, ако останките на динозавър са открити в скалите, прилежащи или покриващи петролно или въглищно находище, това просто означава, че нещастното същество е срещнало своя край стотици милиони години след формирането на това поле; точният интервал може да бъде определен от относителното разположение на изкопаемите в околните геоложки седименти.