Интересен

Колко обитаеми планети са там?

Колко обитаеми планети са там?

Един от най-дълбоките въпроси, които можем да зададем за нашата Вселена, е дали животът съществува или не „там“. По-популярно, много хора се чудят дали „те“ са посетили нашата планета? Това са добри въпроси, но преди учените да отговорят на тях, те трябва да търсят светове, където животът може да съществува.

Телескопът Kepler на НАСА е инструмент за лов на планета, специално създаден за търсене на светове в орбита на далечни звезди. По време на основната си мисия тя откри хиляди възможни светове "там" и показа на астрономите, че планетите са доста често срещани в нашата галактика. Това обаче означава ли, че някой от тях всъщност е обитаем? Или още по-добре, че животът всъщност съществува на техните повърхности?

Това изображение на космическия телескоп Кеплер показва позицията ни в галактиката и целевата зона, която телескопът използва за търсене на извънсоларни планети в 3000 космически години. Малкият син син кръг на Земята показва приблизителната степен, до която нашите радио, телевизия и телекомуникационни сигнали са достигнали за малко повече от век, откакто радиото е използвано за първи път. Галактика картина от Джон Ломберг. NASA / Кеплер

Кандидати на планетата

Докато анализът на данни все още е в ход, резултатите от мисията Kepler разкриха хиляди кандидати за планета. Повече от три хиляди са потвърдени като планети, а някои от тях обикалят около орбитата си звезда в така наречената "обитаема зона". Това е регион около звездата, където течната вода може да съществува на повърхността на скалиста планета.

Числата са обнадеждаващи, но те отразяват само малка част от небето. Това е така, защото Кеплер не е изследвал цялата галактика, а по-скоро само една четвърта от небето. И дори тогава неговите данни показват само малка част от планетите, които биха могли да съществуват в цялата галактика.

С натрупването и анализирането на допълнителни данни, броят на кандидатите ще се увеличава. Екстраполирайки останалата част от галактиката, учените смятат, че Млечният път може да съдържа над 50 милиарда планети, 500 милиона от които могат да бъдат в обитаемите зони на звездите им. Това са много планети за откриване!

И разбира се, това е само за нашата собствена галактика. Във Вселената има милиарди на милиарди повече галактики. За съжаление те са толкова далеч, че е малко вероятно някога да разберем дали животът съществува в тях. Ако обаче бяха узрели условията за живот в нашия квартал на Космоса, има голяма вероятност това да се случи на друго място, предвид достатъчно материали и време.

Важно е да запомните обаче, че тези числа трябва да се приемат със зърно сол. Не всички звезди са създадени равни и повечето от звездите в нашата галактика съществуват в региони, които може да са негостоприемни за живота.

Намиране на планети в "Галактическа обитаема зона"

Обикновено, когато учените използват думите "обитаема зона", те се отнасят до пространство на пространството около звезда, където една планета би могла да поддържа течна вода, което означава, че планетата не е нито прекалено гореща, нито е твърде студена. Но също така трябва да съдържа необходимата смес от тежки елементи и съединения, за да осигури необходимите градивни елементи за живота.

Планета, която заема такова „място на Goldilocks“, което е „точно така“, също трябва да бъде без бомбардирането на прекомерни количества много високо енергийно излъчване (т.е. рентгенови лъчи и гама-лъчи). Те сериозно биха попречили на развитието на дори основни форми на живот като микробите. В допълнение, планетата вероятно не би трябвало да е в много пренаселен от звезди регион, тъй като гравитационните ефекти могат да попречат на условията да доведат до живот. Това е причината, че не е много вероятно да има светове в сърцата на кълбовидните клъстери, например.

Мястото на планетата в галактиката също може да повлияе на способността й да съдържа живот. За да се удовлетвори състоянието на тежките елементи, един свят трябва да бъде разумно близо до галактическия център (т.е. не близо до ръба на галактиката). Вътрешните части на галактиката обаче биха могли да бъдат населени със свръхмасивни звезди, които скоро ще умрат. Поради високоенергийното излъчване от почти непрекъснати свръхнови, този регион може да бъде опасен за планетите с живот.

Галактическата обитаема зона

И така, къде оставя търсенето на живот? Спиралните рамена са добър старт, но те могат да бъдат заселени от много звезди, склонни към свръхнови или облаци от газ и прах, където се образуват нови звезди. Така това оставя областите между спиралните рамена, които са на повече от една трета от пътя, но не твърде близо до ръба.

Концепция на художник за това как изглежда нашата галактика отвън. Обърнете внимание на щангата през центъра и двете основни рамена, плюс по-малките. НАСА / JPL-Caltech / ЕСО / R. Хърт

Макар и противоречиви, някои оценки поставят тази „галактическа обитаема зона“ на по-малко от 10% от галактиката. Нещо повече е, че по своя собствена решимост този регион е категорично беден на звезди; повечето от звездите на галактиките в равнината са в издутината (вътрешната третина на галактиката) и в ръцете. Така че може да сме останали само с 1% от звездите на галактиката, които могат да поддържат животоносни планети. И може да е по-малко от това, много по-малко.

И така колко вероятно е Животът в нашата галактика?

Това, разбира се, ни връща към уравнението на Дрейк - някак спекулативно, но забавно средство за оценка на броя на извънземните цивилизации в нашата галактика. Първото число, на което се основава уравнението, е просто скоростта на формиране на звезди в нашата галактика. Но това не взема предвид където тези звезди се формират, важен елемент предвид факта, че повечето от новородените звезди пребивават извън обитаемата зона.

Изведнъж богатството на звезди и следователно потенциални планети в нашата галактика изглежда доста малко, когато се има предвид потенциалът за живот. И какво означава това за нашето търсене на живот? Е, важно е да запомните, че колкото и трудно да изглежда да се появи животът, това го направи поне веднъж в тази галактика. Така че все още има надежда, че това може и е станало другаде. Просто трябва да го намерим.

Редактиран и актуализиран от Каролин Колинс Петерсен.