Съвети

Преглед на последното глобално глациране

Преглед на последното глобално глациране

Кога настъпи последната ледникова епоха? Най-новият ледников период в света започва преди около 110 000 години и завършва преди около 12 500 години. Максималният обхват на този ледников период е Последният ледников максимум (LGM) и той е настъпил преди около 20 000 години.

Въпреки че плейстоценовата епоха преживява много цикли на ледникови и междуледникови (по-топлите периоди между по-студените ледникови климати), последният ледников период е най-силно изучаваният и най-известният дял от сегашната световна ледникова епоха, особено по отношение на Северна Америка и Северна Европа.

Географията на последния ледников период

По времето на LGM (карта на заледяването) приблизително 10 милиона квадратни мили (~ 26 милиона квадратни километра) от земята са били покрити от лед. През това време Исландия беше напълно покрита, както и голяма част от района на юг от нея до Британските острови. В допълнение, Северна Европа беше обхваната чак на юг като Германия и Полша. В Северна Америка цяла Канада и части от Съединените щати бяха обхванати от ледени покривки на юг от реките Мисури и Охайо.

Южното полукълбо претърпя ледника с патагонския леден лист, който обхвана Чили и голяма част от Аржентина и Африка, а части от Близкия Изток и Югоизточна Азия претърпяха значително планинско заледене.

Тъй като ледените покривки и планинските ледници покриха толкова голяма част от света, местните имена бяха дадени на различните ледници по света. Пинедалът или Фрейзърът в скалните планини на Северна Америка, Гренландия, девенсианеца на Британските острови, Вайхсел в Северна Европа и Скандинавия и ледниците на Антарктида са някои от имената, дадени на такива райони. Уисконсин в Северна Америка е един от по-известните и добре проучени, както и Вюрмовото ледниково покритие на Европейските Алпи.

Ледников климат и морско равнище

Северноамериканските и европейските ледени участъци от последното заледене започнаха да се оформят след продължителна студена фаза с повишени валежи (в случая предимно сняг). След като ледените покривки започнаха да се оформят, студеният пейзаж променя типичните модели на времето, създавайки свои собствени въздушни маси. Новите модели на времето, които се развиват, подсилват първоначалното време, което ги създава, потапяйки различните райони в студен ледников период.

По-топлите части на земното кълбо също претърпяха промяна в климата поради заледяването, тъй като повечето от тях станаха по-студени, но по-сухи. Например покритието на тропическите гори в Западна Африка беше намалено и заменено от тропически тревни площи поради липса на дъжд.

В същото време повечето пустини в света се разшириха, тъй като станаха все по-сухи. Американският Югозапад, Афганистан и Иран са изключения от това правило, тъй като те станаха по-влажни, когато се извърши промяна в моделите на въздушния им поток.

И накрая, с напредването на последния ледников период, водещ до LGM, нивата на морето в световен мащаб спадат, когато водата се съхранява в ледените покривки, покриващи континентите в света. Морските нива спаднаха около 164 фута (50 метра) за 1000 години. След това тези нива останаха относително постоянни, докато ледените покривки започнаха да се топят към края на ледниковия период.

Флора и фауна

По време на последното заледяване промените в климата променят световните растителни модели от това, което са били преди образуването на ледените покривки. Видовете растителност, присъстващи по време на заледението, обаче са подобни на тези, открити днес. Много такива дървета, мъхове, цъфтящи растения, насекоми, птици, обезкостени мекотели и бозайници са примери.

Някои бозайници също са изчезнали по света през това време, но е ясно, че са живели през последния ледников период. Мамутите, мастодоните, бизоните с дълги рогове, саблезъбите котки и гигантските земни лениви са сред тях.

Човешката история също започва в плейстоцена и ние бяхме силно засегнати от последното заледяване. Най-важното е, че спадането на морското равнище спомогна за нашето движение от Азия в Северна Америка, тъй като сушата, свързваща двата района в Беринговия проток на Аляска (Берингия), изплува и действа като мост между областите.

Днешните останки от последното заледване

Въпреки че последното заледяване е приключило преди около 12 500 години, останки от този климатичен епизод са често срещани по целия свят днес. Например, увеличените валежи в района на Големия басейн на Северна Америка създадоха огромни езера (карта на езерата) в нормално суха зона. Езерото Бонвил беше едно и покриваше по-голямата част от днешната Юта.Големото солено езеро е най-голямата останала част на езерото Боневил днес, но старите брегове на езерото могат да се видят в планините около Солт Лейк Сити.

Различни форми на земята съществуват и по целия свят поради огромната сила на движещи се ледници и ледени покривки. Например в Манитоба в Канада многобройните малки езера описват пейзажа. Те се образуваха, когато подвижният леден лист изтичваше земята под него. С течение на времето депресиите се образуваха, пълни с вода, създавайки "езера с чайници".

И накрая, има много ледници, които все още присъстват по целия свят днес и те са едни от най-известните останки от последното заледене. Повечето лед днес се намира в Антарктида и Гренландия, но някои лед има и в Канада, Аляска, Калифорния, Азия и Нова Зеландия. Най-впечатляващо е обаче, че ледниците все още се срещат в екваториалните райони като планините Анди в Южна Америка и планината Килиманджаро в Африка.

Повечето от ледниците в света са известни днес, но със значителните си отстъпления през последните години. Такова оттегляне представлява ново изменение в земния климат - нещо, което се случва отново и отново през цялата 4,6 милиардна годишна история на земята и без съмнение ще продължи да се извършва и в бъдеще.