Информация

Теорията на континенталния дрейф: революционна и значима

Теорията на континенталния дрейф: революционна и значима

Континенталният дрейф е революционна научна теория, разработена през 1908-1912 г. от Алфред Вегенер (1880-1930), немски метеоролог, климатолог и геофизик, който излага хипотезата, че континентите първоначално са били част от една огромна суша или суперконтинент преди около 240 милиона години, преди да се разпадне и да се отклони до сегашните си места. Въз основа на работата на предишни учени, които са теоретизирали хоризонталното движение на континентите над земната повърхност през различни периоди от геоложко време и въз основа на собствените си наблюдения, направени от различни области на науката, Вегенер постулира, че преди около 200 милиона години, суперконтинент, който той нарече Пангея (което на гръцки означава "всички земи") започна да се разпада. В продължение на милиони години парчетата се разделят, първо на два по-малки суперконтинента, Лауразия и Гондваналенд, по време на юрския период, а след това до края на Креда на континентите, които познаваме днес.

Вегенер за първи път представя идеите си през 1912 г., а след това ги публикува през 1915 г. в своята спорна книга „Произходът на континентите и океаните,"който беше приет с голям скептицизъм и дори враждебност. Той преработи и публикува последващи издания на своята книга през 1920, 1922 и 1929 г. Книгата (превод на Дувър от четвъртото немско издание от 1929 г.) е достъпна и днес в Амазонка и на други места.

Теорията на Вегенер, макар и не напълно коректна и по негово собствено признание, непълна, се стреми да обясни защо подобни видове животни и растения, останки от изкопаеми и скални образувания съществуват на различни земи, разделени от големи разстояния на морето. Това беше важна и влиятелна стъпка, която в крайна сметка доведе до развитието на теорията за тектониката на плочите, именно така учените разбират структурата, историята и динамиката на земната кора.

Противопоставяне на теорията на континенталния дрейф

Имаше много противопоставяне на теорията на Вегенер по няколко причини. За един той не беше експерт в областта на науката, в която излагаше хипотеза, а за друга неговата радикална теория заплашваше конвенционалните и приети идеи на времето. Освен това, тъй като той правеше наблюдения, които бяха мултидисциплинарни, имаше повече учени, които да намерят вина с тях.

Съществуваха и алтернативни теории за противодействие на теорията за континенталния дрейф на Вегенер. Често срещана теория за обяснение на присъствието на вкаменелости по различни земи беше, че някога е имало мрежа от сухопътни мостове, свързващи континентите, потънали в морето, като част от общо охлаждане и свиване на земята. Вегенер обаче опроверга тази теория, като поддържа, че континентите са изградени от по-малко плътна скала от тази на дълбоководното дъно и така биха се издигнали отново на повърхността, след като силата, която ги претегля, беше вдигната. Тъй като това не се е случило, според Вегенер единствената логична алтернатива е, че самите континенти са били съединени и оттогава са се разминавали.

Друга теория беше, че вкаменелостите на умерените видове, открити в арктическите райони, са пренесени там от точни водни течения. Учените развенчаха тези теории, но по онова време те помогнаха да спрем теорията на Вегенер да не приеме.

Освен това много от геолозите, които са били съвременници на Вегенер, са били контрактисти. Те вярвали, че Земята е в процес на охлаждане и свиване, идея, която използвали, за да обяснят образуването на планини, подобно на бръчките върху сини сливи. Вегенер обаче посочи, че ако това е истина, планините ще бъдат разпръснати равномерно по цялата земна повърхност, а не подредени в тесни ленти, обикновено в края на континент. Той предложи и по-правдоподобно обяснение за планинските вериги. Той каза, че те са се образували, когато ръбът на плаващ континент се е сринал и сгънал - както когато Индия удари Азия и оформи Хималаите.

Един от най-големите недостатъци на теорията за континенталния дрейф на Вегенер беше, че той нямаше жизнеспособно обяснение за това как може да се случи континенталният дрейф. Той предложи два различни механизма, но всеки беше слаб и можеше да бъде опроверган. Единият се основаваше на центробежната сила, причинена от въртенето на Земята, а другият - на приливното привличане на слънцето и луната.

Въпреки че голяма част от онова, което теоретизираше Вегенер, беше правилно, малкото неща, които не бяха наред, бяха задържани срещу него и му попречиха да види теорията си, приета от научната общност през живота му. Обаче това, което той получи право, проправи пътя към теорията на тектониката на плочите.

Поддържащи данни теория на континенталния дрейф

Изкопаемите останки от подобни организми на широко разграничени континенти подкрепят теориите на континенталния дрейф и тектониката на плочите. Подобни останки от изкопаеми, като тези на триасското сухоземно влечуго Lystrosaurus и фосилното растение Glossopteris, съществуват в Южна Америка, Африка, Индия, Антарктида и Австралия, които са били континентите, включващи Гондваналенд, един от суперконтинентите, откъснали се от Пангея преди около 200 милиона години. Друг вид изкопаеми, този на древното влечуго Mesosaurus, се среща само в Южна Африка и Южна Америка.Mesosaurus беше сладководно влечуго, дълго само един метър, което не можеше да преплува Атлантическия океан, което показва, че някога е имало съседна суша, която е предоставяла местообитание на сладководни езера и реки.

Вегенер намери доказателства за тропически растителни вкаменелости и въглищни залежи във фригидния Арктика в близост до Северния полюс, както и доказателства за заледяване на равнините на Африка, което предполага различна конфигурация и разположение на континентите от сегашното им.

Вегенер забеляза, че континентите и техните скални слоеве се съчетават като парчета от мозайката, особено източното крайбрежие на Южна Америка и западното крайбрежие на Африка, по-специално слоевете Кароо в Южна Африка и скалите Санта Катарина в Бразилия. Южна Америка и Африка обаче не бяха единствените континенти с подобна геология. Вегенер откри, че Апалахийските планини в източната част на Съединените щати например са геоложки свързани с Каледонските планини на Шотландия.

Търсенето на научната истина на Вегенер

Според Вегенер все още изглежда, че учените не разбират достатъчно, че всички науки за Земята трябва да допринесат за разкриване на състоянието на нашата планета в по-ранни времена и че истината по въпроса може да бъде достигната само чрез комбиниране на всички тези доказателства. Само чрез комбиниране на информацията, предоставена от всички науки за земята, би имало надежда да се определи "истината", тоест, да се намери картината, която излага всички известни факти в най-добрия режим и следователно има най-голяма степен на вероятност , Освен това, Вегенер вярва, че учените винаги трябва да бъдат подготвени за възможността ново откритие, независимо от това, което науката го предоставя, може да промени изводите, които правим.

Вегенер имаше вяра в своята теория и упорито използваше интердисциплинарен подход, опирайки се на областите на геологията, географията, биологията и палеонтологията, вярвайки, че това е начинът да се засили делото му и да се поддържа дискусията за неговата теория. Книгата му „Произходът на континентите и океаните,"също помогна, когато тя беше публикувана на много езици през 1922 г., което я привлече в световен мащаб и непрекъснато внимание в рамките на научната общност. Когато Вегенер получи нова информация, той добави или преразгледа теорията си и публикува нови издания. Той продължи дискусията на правдоподобността на теорията за континенталния дрейф продължава до неговата ненавременна смърт през 1930 г. по време на метеорологична експедиция в Гренландия.

Историята на теорията за континенталния дрейф и нейния принос към научната истина е завладяващ пример за това как работи научният процес и как се развива научната теория. Науката се основава на хипотеза, теория, тестване и интерпретация на данни, но интерпретацията може да бъде изкривена от гледната точка на учения и неговата собствена област на специалност или изобщо да отрича фактите. Както при всяка нова теория или откритие, има и такива, които ще се противопоставят на нея, и такива, които я приемат. Но чрез постоянството, упоритостта и отвореността на Вегенер към приноса на другите, теорията за континенталния дрейф се превърна в широко приетата днес теория за тектониката на плочите. С всяко голямо откритие, именно чрез пресяването на данни и факти, допринесени от множество научни източници и непрекъснати усъвършенствания на теорията, се появява научната истина.

Приемане на теорията за континенталния дрейф

Когато Вегенер почина, дискусия за континенталния дрейф загина с него за известно време. Той обаче е възкресен с изследването на сеизмологията и по-нататъшното изследване на океанските дъна през 50-те и 60-те години на миналия век, които показват хребети в средния океан, доказателства в морското дъно на променящото се магнитно поле на Земята и доказателство за разпространение на морското дъно и конвекция на мантията, водеща към теорията за тектониката на плочите. Това беше механизмът, който липсваше в първоначалната теория на Вегенер за континенталния дрейф. В края на 60-те години тектониката на плочите е приета от геолозите като точна.

Но откриването на разпространението на морското дъно опроверга част от теорията на Вегенер, тъй като първоначално той смяташе, че не само континентите се движат през статични океани, а по-скоро цели тектонски плочи, състоящи се от континентите, океанските дъна и части на горната мантия. В процес, подобен на този на конвейер, горещата скала се издига от хребетите на средния океан и след това потъва надолу, когато се охлажда и става по-плътна, създавайки конвекционни токове, които причиняват движение на тектонските плочи.

Теориите за континенталния дрейф и тектониката на плочите са основата на съвременната геология. Учените смятат, че е имало няколко суперконтинента като Пангея, които са се образували и се разпаднали през целия 4,5-милиарден период от живота на Земята. Учените също признават, че Земята непрекъснато се променя и че и до днес континентите все още се движат и променят. Например, Хималаите, образувани от сблъсъка на индийската плоча и Евразийската плоча, все още нарастват, тъй като тектониката на плочите все още тласка индийската плоча в Евразийската плоча. Може дори да се насочим към създаването на друг суперконтинент след 75-80 милиона години поради непрекъснатото движение на тектонски плочи.

Но учените също осъзнават, че тектониката на плочите не работи само като механичен процес, а като сложна система за обратна връзка, като дори неща като климата влияят върху движението на плочите, създавайки още една тиха революция в теорията на тектониката на тектониката на плочите в нашата разбиране за нашата сложна планета.


Гледай видеото: Системен подход в професионалната подкрепа на приемната грижа (Август 2021).